Taisen Deshimaru

Taisen Deshimaru (Yasuo Deshimaru) nació en 1914 en el seno de una familia samurái de la Prefectura de Saga, situada en la isla de Kyushu, en el sur de Japón.

Fue criado por su madre, ferviente seguidora de la secta budista Nembutsu, y por su abuelo, que era samurái antes de la Revolución Meiji que abolió la clase samurái. De joven, Taisen Deshimaru fue fuertemente influenciado por el espíritu del Bushido y por las artes marciales, ya que su abuelo le enseñó tanto Kendo como Judo.

En su juventud, se interesó por la espiritualidad y estudió el cristianismo. Sus numerosos encuentros y discusiones con monjes, sacerdotes y teólogos cristianos le dejaron insatisfecho. Encontró que le faltaba su educación en el cristianismo. Insatisfecho con el cristianismo, finalmente regresó al Camino de Buda.

No teniendo ningún interés en el budismo Nembutsu de su madre, entró en contacto con la escuela Rinzai de Zen. Finalmente se sintió insatisfecho e insatisfecho con Rinzai, y posteriormente abandonó la organización.

En 1935, mientras estudiaba economía en Tokio, Taisen Deshimaru, de veintiún años de edad, se interesó por el Soto Zen y conoció al maestro Kodo Sawaki, convirtiéndose en su discípulo. Nadie sabía entonces que Taisen Deshimaru seguiría fielmente a Kodo Sawaki durante treinta años.

 

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Taisen Deshimaru

Después de seguir las enseñanzas de Kodo Sawaki durante un año, Taisen Deshimaru quería convertirse en monje, pero Sawaki Roshi le animó a seguir siendo un practicante laico. Cada vez que Deshimaru pedía ser ordenado, el Maestro Sawaki lo enviaba lejos diciéndole que debía continuar practicando Zazen en la sociedad. Sawaki afirmó que el Zen no está separado de la vida y que Deshimaru debería experimentar con muchas cosas en la vida más allá del monasterio.

Después de terminar sus estudios en la Universidad, Taisen Deshimaru encontró un trabajo como gerente de una fábrica de galletas, se casó y tuvo tres hijos.

Justo después de que los japoneses atacaran Pearl Harbor durante la Segunda Guerra Mundial, Taisen Deshimaru fue reclutado por el ejército japonés. Fue en este momento que él y su Maestro se separaron. Kodo Sawaki le dijo a su discípulo estas últimas palabras: «Esta puede ser la última vez que nos veamos. Sin embargo, ama a toda la humanidad sin importar la raza o el credo».

Debido a su carácter único (…) y a su misión pionera de difundir el Zen en Europa, Taisen Deshimaru es llamado, en su tierra natal, Japón, el Bodhidharma del siglo XX

Debido a su miopía, Deshimaru fue dado de baja del frente. En su lugar, fue enviado a Indonesia durante varios años para realizar tareas administrativas para el ejército japonés. Escapó por poco de la muerte varias veces mientras estaba en Indonesia.

Cuando la Segunda Guerra Mundial finalmente terminó, Deshimaru se reunió con su Maestro, Kodo Sawaki, y lo siguió hasta la muerte de su Maestro catorce años después.

En noviembre de 1965, poco antes de que Kodo Sawaki cayera enfermo, Deshimaru recibió la ordenación de su Maestro. Mientras estaba en su lecho de muerte en diciembre de 1965, Sawaki dio el Shiho, o transmisión, a Taisen Deshimaru. Así, el propio Deshimaru se convirtió en un maestro en la tradición del Soto Zen.

Sawaki expresó su deseo de que Deshimaru difundiera el Zen a otras partes del mundo como lo había hecho Bodhidharma hace siglos. Deshimaru decidió viajar a Europa y difundir allí la verdadera enseñanza del Soto Zen.

Para rendir homenaje a su Maestro, Taisen Deshimaru se sentó en Zazen durante cuarenta y nueve días después de la muerte de Kodo Sawaki.

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Maestro Zen – Taisen Deshimaru

En 1967, decidido a difundir el Zen en Europa, Deshimaru puso su familia en manos de su hijo y se embarcó en el Ferrocarril Transiberiano para Francia. Llegó a París sin dinero ni posesiones, excepto su zafu, sus kesas y cuadernos de notas y los de su maestro. No era capaz de hablar francés y sólo conocía mal el inglés.

Taisen Deshimaru vivía en la parte trasera de una tienda de alimentos saludables donde practicaba zazen todos los días. Se ganaba la vida dando conferencias sobre Budismo Zen y masajes shiatsu.

Siguiendo el deseo de su maestro, Deshimaru Sensei fue impulsado por un profundo deseo de difundir la práctica del Zazen en Europa. Una cosa especialmente notable de Taisen Deshimaru es que hizo accesible su enseñanza Zen a la mente occidental, que a menudo no está familiarizada con el budismo.

Impresionados por la personalidad única de Deshimaru Sensei, un número creciente de personas comenzaron a mostrar interés en el Zen y comenzaron a practicar con él. En 1970, el Maestro Deshimaru creó la Asociación Europea de Zen, que más tarde se convertiría en la Asociación Internacional de Zen (AZI). Un año más tarde, Taisen Deshimaru abrió el primer dojo Zen en París, que se dedicó enteramente a la práctica y a la enseñanza del budismo Soto.

Durante su estancia en Francia, el maestro Deshimaru escribió numerosos libros destinados a introducir el budismo zen en el mundo occidental. Su enfoque sencillo y directo hace que sus libros sean accesibles tanto para el público en general como para los practicantes avanzados. Sus libros más famosos son El anillo del camino, Zen y Karma y Preguntas a un maestro Zen.

Durante los años siguientes, con la ayuda de su creciente número de estudiantes, creó más de cien dojos Zen tanto en Europa como en Norteamérica. En 1979, Deshimaru Sensei fundó en Francia el templo zen de la Gendronnière, el mayor templo zen fuera de Japón. El templo fue reconocido oficialmente por las autoridades japonesas de Soto Zen como el Templo Principal de Europa.

A principios de 1982, a Taisen Deshimaru se le diagnosticó un cáncer de páncreas. Continuó practicando con sus discípulos durante la primavera de ese año. Cuando partió hacia Japón para recibir tratamiento médico, sus últimas palabras fueron: «Por favor, continúe con el Zazen». Taisen Deshimaru Roshi murió en Japón el 30 de abril de 1982.

Taisen Deshimaru dejó a sus discípulos la esencia del Zen, que había sido transmitida de Maestro a discípulo desde el Buda. Su enseñanza era muy humorística y directa, pero concreta y profundamente arraigada en la vida cotidiana. Al igual que Dogen Zenji y Kodo Sawaki antes que él, insistió en la importancia del shikantaza, y animó a sus discípulos a vivir sin ego, sin interés propio, sin deseo de beneficio personal, y a seguir el orden cósmico «de forma inconsciente, natural y automática».

Debido a su carácter único, su práctica Zen inflexible y su misión pionera de difundir el Zen en Europa, Taisen Deshimaru es llamado en su país natal, Japón, «El Bodhidharma del siglo XX».

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