Taisen Deshimaru (Yasuo Deshimaru) nació en 1914 en una familia Samurai de la Prefectura de Saga, ubicada en la isla Kyushu, en el sur de Japón.

Fue criado por su madre, un ferviente seguidor de la secta budista Nembutsu, y por su abuelo, que era un samurai antes de la Revolución Meiji que abolió la clase Samurai. De joven, Taisen Deshimaru fue fuertemente influenciado por el espíritu de Bushido y por las artes marciales, ya que su abuelo le enseñó tanto a Kendo como a Judo.

En su juventud, estaba interesado en la espiritualidad y estudió el cristianismo. Sus numerosas reuniones y discusiones con monjes cristianos, sacerdotes y teólogos lo dejaron insatisfecho. Encontró que faltaba su educación en el cristianismo. Poco después, insatisfecho con el cristianismo, finalmente regresó al budismo.

Al no tener interés en el budismo Nembutsu de su madre, entró en contacto con la escuela de zen Rinzai. Finalmente se sintió insatisfecho y no se llenó de Rinzai, y posteriormente dejó la organización.

En 1935, mientras estudiaba economía en Tokio, Taisen Deshimaru, de veintiún años, se interesó en Soto Zen y conoció al Maestro Kodo Sawaki, y se convirtió en su discípulo. Nadie sabía en ese momento que Taisen Deshimaru seguiría fielmente a Kodo Sawaki durante treinta años.

Después de seguir las enseñanzas de Kodo Sawaki durante un año, Taisen Deshimaru quería convertirse en monje, pero Sawaki Roshi lo alentó a seguir siendo un practicante laico. Cada vez que Deshimaru pedía ser ordenado, el Maestro Sawaki lo enviaba lejos, diciéndole que debía seguir practicando Zazen en la sociedad. Sawaki afirmó que el Zen no está separado de la vida y que Deshimaru debería experimentar con muchas cosas en la vida más allá del monasterio.

Después de terminar sus estudios en la Universidad, Taisen Deshimaru encontró trabajo como gerente de una fábrica de galletas. Se casó y tuvo tres hijos.

Justo después de que los japoneses atacaron Pearl Harbor durante la Segunda Guerra Mundial, Taisen Deshimaru fue reclutado por el ejército japonés. Fue en este momento que él y su Maestro se separaron. Kodo Sawaki les dijo a sus discípulos estas últimas palabras: «Esta puede ser la última vez que nos vemos. Sin embargo, ama a toda la humanidad, independientemente de su raza o credo «.

Debido a su miopía, Deshimaru fue dado de alta desde el frente. En cambio, fue enviado a Indonesia durante varios años para realizar tareas administrativas para el ejército japonés. Escapó por poco de la muerte varias veces mientras estaba en Indonesia.

Cuando finalmente terminó la Segunda Guerra Mundial, Deshimaru se unió a su Maestro, Kodo Sawaki, y lo siguió hasta la muerte de su Maestro catorce años después.

En noviembre de 1965, poco antes de que Kodo Sawaki cayera enfermo, Deshimaru recibió la ordenación de su Maestro. Mientras estaba en su lecho de muerte en diciembre de 1965, Sawaki le dio el Shiho, o transmisión, a Taisen Deshimaru. Así, el propio Deshimaru se convirtió en un maestro en la tradición de Soto Zen

Sawaki expresó su deseo de que Deshimaru extienda el Zen a otras partes del mundo, como lo había hecho Bodhidharma hace siglos. Deshimaru decidió viajar a Europa y difundir allí la verdadera enseñanza del Soto Zen.

Para rendir homenaje a su Maestro, Taisen Deshimaru se sentó en Zazen durante cuarenta y nueve días después de la muerte de Kodo Sawaki.

En 1967, decidido a difundir el Zen en Europa, Deshimaru puso a su familia en manos de su hijo y abordó el Ferrocarril Transiberiano para Francia. Llegó a París sin dinero ni posesiones, excepto su zafu, sus kesas y cuadernos del Maestro. No podía hablar francés y solo sabía mal inglés.

Taisen Deshimaru vivía en la parte trasera de una tienda de alimentos saludables donde practicaba Zazen todos los días. Se ganaba la vida dando conferencias sobre el budismo zen y los masajes shiatsu.

Siguiendo el deseo de su Maestro, Deshimaru Sensei fue impulsado por un profundo deseo de difundir la práctica de Zazen en Europa. Una cosa especialmente notable sobre Taisen Deshimaru es que hizo que su enseñanza zen fuera accesible para la mente occidental, que a menudo no es familiar para el budismo.

Impresionado por la personalidad única de Deshimaru Sensei, un número creciente de personas comenzó a mostrar interés en el Zen y comenzó a practicar con él. En 1970, el Maestro Deshimaru creó la Asociación Europea del Zen, que más tarde se convertiría en la Asociación Internacional del Zen (AZI). Un año después, Taisen Deshimaru abrió el primer dojo zen en París, dedicado por completo a la práctica y la enseñanza del budismo soto.

(…) alentó a sus discípulos a vivir sin ego, interés propio o deseo de beneficio personal

Mientras vivía en Francia, el Maestro Deshimaru escribió numerosos libros destinados a introducir el budismo zen en el mundo occidental. Su enfoque simple y directo hace que sus libros sean accesibles tanto para el público en general como para los profesionales avanzados. Sus libros más famosos son El anillo del camino, Zen y Karma: Enseñanzas de Roshi Taisen Deshimaru y Preguntas a un maestro zen.

Durante los años siguientes, con la ayuda de su creciente número de estudiantes, creó más de cien dojos zen en Europa y América del Norte. En 1979, Deshimaru Sensei fundó en Francia el templo zen de La Gendronnière, el templo zen más grande fuera de Japón. El templo fue reconocido oficialmente por las autoridades japonesas de Soto Zen como el Templo de la Cabeza de Europa.

A principios de 1982, Taisen Deshimaru fue diagnosticada con cáncer de páncreas. Continuó practicando con sus discípulos durante la primavera de ese año. Cuando se fue a Japón para recibir tratamiento médico, sus últimas palabras fueron: «Por favor, continúe Zazen». Taisen Deshimaru Roshi murió en Japón el 30 de abril de 1982.

Taisen Deshimaru dejó a sus discípulos con la esencia del Zen, que había sido transmitido de Maestro a discípulo desde el Buda. Su enseñanza fue muy humorística y directa, pero concreta y profundamente arraigada en la vida cotidiana. Al igual que Dogen Zenji y Kodo Sawaki antes que él, insistió en la importancia de shikantaza, y alentó a sus discípulos a vivir sin ego, interés propio o deseo de beneficio personal, y a seguir el orden cósmico «inconsciente, natural y automáticamente»..

Debido a su carácter único, su práctica zen intransigente y su misión pionera de difundir el zen en Europa, Taisen Deshimaru se llama, en su tierra natal de Japón, «El Bodhidharma del siglo XX».

Claudia

Hola, me llamo Claudia. No soy una famosa maestra zen, no tengo muchos discípulos, y ni siquiera soy sabia. Solo soy una simple maestra budista aquí para compartir con ustedes el Dharma de Buda, esperando que les traiga felicidad y paz interior. Disfruta tu visita en mi humilde sitio web.

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