¿Quién es Buda?

La gente no sabe realmente quién era Buda, y contrariamente a lo que la mayoría de la gente en el mundo occidental piensa, él no era ni un Dios ni una leyenda. Era un hombre de verdad que vivió hace 2.500 años en la India.

El Buda nació en los bosques de Lumbini, cerca de la ciudad de Kapilavastu (en el Nepal actual, cerca de la frontera con la India). Su nombre de nacimiento era Siddhārtha Gautama (Shakyamuni Gotama en japonés). Aunque vivió unos ochenta años, las fechas de su nacimiento y muerte no se establecen con certeza. La mayoría de los historiadores dicen que nació en el año 563 a.C. y que murió en el año 486 a.C.

El padre de Gautama, Suddhodana Gautama, era el líder de la clase guerrera de Kapilavastu. La madre de Gautama, la Reina Māyā (Māyādevī) murió poco después de su nacimiento, y fue criado con lujo por su padre y la nueva esposa de su padre.

Gautama mostró un gusto temprano por la meditación, la reflexión y el crecimiento personal. Por deseo de su padre, se casó joven y participó en la vida pública de la corte del rey. Tenía un hijo al que llamó Rahula.

Gautama comenzó su búsqueda de la Iluminación a la edad de veintinueve años cuando logró salir de las murallas del palacio. Durante toda la vida de Gautama antes de esto, su padre lo había mantenido constantemente dentro de los muros del palacio para protegerlo del sufrimiento y de la realidad del mundo.

En su primera visita fuera del palacio, se encontró con una realidad completamente nueva, un mundo que no sabía que existía. Vio el sufrimiento de un recién nacido, un enfermo, un anciano y un cadáver en descomposición. De repente se dio cuenta de que el sufrimiento es común a toda la humanidad.

Después de conocer a un monje mendicante, decidió tranquila y pacíficamente abandonar a su familia, riqueza y poder para alcanzar la Iluminación. Los budistas llaman a esta decisión «La Gran Renuncia», y la consideran un punto de inflexión en la historia.

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Quien es buda

Una noche, habiendo tomado su decisión, Gautama abandonó el gigantesco palacio, abandonando a su esposa e hijo para viajar por el mundo en busca de la Iluminación. Viajó como mendigo por el norte de la India y siguió las enseñanzas de muchos gurús, pero pronto se encontró insatisfecho.

Continuó su búsqueda de la Verdad cuando finalmente se estableció en el pueblo de Uruvela, cerca de Gaya, con cinco hombres como discípulos que compartían su misma meta. Juntos, buscaron alcanzar la Iluminación a través de una práctica increíblemente severa que implicaba la privación total de los bienes mundanos, meditando 10 horas al día, comiendo sólo unos pocos granos de arroz al día, sin hablar nunca, y durmiendo muy poco.

Un día, después de estar tan hambriento y tan debilitado por su práctica ascética, finalmente se desmayó. Le ayudó una niña de la aldea llamada Sujata que le dio leche y arroz con leche para que recuperara la salud. Este evento le hizo darse cuenta de que el estilo de vida extremo que estaba viviendo estaba muy desequilibrado y no le traería la Iluminación.

 

(…) desarrolló una práctica y un estilo de vida que llamó «The Middle Way», un camino de moderación alejado de los extremos en todos los aspectos de la vida.

Poco a poco fue recuperando su salud al dejar su práctica extrema, aunque perdió a sus cinco discípulos que lo acusaron de ser un «abandonador». Esos seis años de automortificación le hicieron comprender que la ascesis extrema no funciona y que en todo es necesario el equilibrio.

En respuesta a su experiencia, desarrolló una práctica y un estilo de vida que denominó «Camino del Medio«, un camino de moderación alejado de los extremos en todos los aspectos de la vida.

 

El fundador del budismo

Una tarde, a la edad de treinta y cinco años, se sentó en dhyana (un término sánscrito con el mismo significado que Zazen en japonés, y Chan en chino) a los pies de un árbol pipal, un árbol más tarde conocido como «El árbol Bodhi», en Bodh Gaya, India.

Fue aquí donde se decidió a no dejar de meditar antes de llegar a la Iluminación (satori en japonés), despertando a la realidad del Universo.

Después de 49 días de meditación, a la edad de 35 años, se dice que ha alcanzado la Iluminación. Fue en este momento cuando se convirtió en «El Buda» – El Despierto.

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quien es buda

En el momento de su Iluminación, experimentó una sublime comprensión intuitiva de la existencia, y comprendió la causa del sufrimiento terrenal, así como la forma de erradicarlo. Sus observaciones sobre el sufrimiento se conocieron como las Cuatro Nobles Verdades. También desarrolló el Noble Camino Óctuple, una de sus principales enseñanzas, que se describe como el camino que conduce a la cesación del sufrimiento. Tanto las Cuatro Nobles Verdades como el Noble Óctuple Sendero están en el centro del budismo, así como el Zen.

Habiendo decidido predicar sus enseñanzas o Dharma, el Buda regresó a sus antiguos discípulos en Benarés. Asombrado por su sabiduría, sinceridad y conocimiento, lo tomaron de nuevo como su maestro, y fue ordenado como monje. Junto con él, formaron el primer grupo de monjes budistas, llamado Sangha en sánscrito.

Poco después de formar la primera sangha, predicó su primer sermón en el «Parque de los Ciervos» cerca de Benarés. Este sermón contenía la esencia del budismo, en el que profundizó en su doctrina del Camino Medio. Acompañado de sus discípulos, el Buda viajó por los valles del Ganges difundiendo su filosofía, haciendo discípulos y creando un grupo de monjes donde todos eran admitidos sin discriminación alguna. Más tarde, regresó a su ciudad natal y predicó a su padre, a su esposa y a otros miembros de su familia.

Un rico admirador pagó la construcción de un monasterio en Savatthi, que se convirtió en la principal residencia y centro de enseñanza del Buda. Las enseñanzas del Buda se difundieron y se construyeron más monasterios en las principales ciudades a lo largo del Ganges. A medida que ganaba importancia, su dharma seguía siendo una forma de vida, una filosofía más que una religión.

Después de una vida dedicada a la actividad espiritual, el Buda murió en Kusinagar (en el actual Nepal) alrededor de los ochenta años de edad. Previendo su muerte, advirtió a sus seguidores al respecto, pero se negó a darles instrucciones específicas sobre la continuación de su enseñanza. En cambio, insistió en que ya había enseñado todo lo que era necesario. Su cuerpo fue cremado, y sus cenizas fueron divididas y colocadas en los ocho templos budistas esparcidos por toda la India.

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