Quemando incienso

meditando con incienso

Una larga tradición de uso


El incienso es una sustancia que se quema para producir un aroma fragante. De hecho, la palabra «incienso» se deriva de la palabra latina para «quemar».

El incienso ha existido desde la antigüedad, se usaba en los rituales religiosos del antiguo Egipto, Babilonia y Grecia. A lo largo de los siglos y hasta el día de hoy, la gente de todo el mundo ha usado el incienso por una variedad de razones, incluyendo:

  • componente de varias prácticas religiosas
  • herramienta para contrarrestar los malos o desagradables olores
  • manera de repeler demonios o espíritus malignos
  • Sigue leyendo para saber más sobre esta popular sustancia.

¿De qué está hecho el incienso?


El incienso está típicamente hecho de un material aromático que produce un aroma y un material aglutinante combustible que lo mantiene unido en una forma particular.

Los materiales aromáticos que se utilizan para hacer incienso son típicamente de origen vegetal y pueden incluir una variedad de resinas, cortezas, semillas, raíces y flores.

Los ingredientes específicos utilizados en el incienso pueden variar según la región y el fabricante. Algunos ejemplos específicos de ingredientes aromáticos que puede reconocer incluyen:

  • canela
  • incienso
  • almizcle
  • mirra
  • pachuli
  • sándalo


El material combustible que se encuentra en el incienso es lo que se enciende, permitiendo que el incienso se queme y produzca humo. Los materiales utilizados varían, pero pueden incluir cosas como el carbón o los polvos de madera.

Cómo quemar incienso

El incienso viene en una variedad de formas, incluyendo:

  • bobinas
  • conos
  • polvos
  • palos


Para quemar incienso, primero lo enciendes suavemente. Por ejemplo, para quemar una varilla de incienso, usarías un encendedor o un fósforo para encender la punta. Una vez que el incienso ha sido encendido, entonces apagas suavemente la llama, típicamente soplándola. El incienso brillará y comenzará a producir humo perfumado.

El tiempo de combustión del incienso varía según su forma. Por ejemplo, una varilla de incienso puede durar entre 50 y 90 minutos. Cuando el incienso termine de quemarse, se extinguirá por sí mismo.

El incienso es naturalmente un peligro de incendio. Según algunos fabricantes de incienso, debería:

  • Usar un quemador de incienso o un soporte para quemar incienso. Esto ayudará a contener el incienso y sus cenizas.
  • Coloca los porta-inciensos en una superficie resistente al fuego.
  • Nunca dejes el incienso en llamas sin vigilancia.

¿Quemar incienso proporciona algún beneficio para la salud?


El incienso se ha utilizado en todo el mundo durante siglos, pero ¿tiene algún beneficio para la salud o el bienestar?

Hay una investigación limitada sobre los posibles beneficios para la salud. Muchos de los estudios disponibles se centran en los ingredientes del incienso: incienso y mirra.

La quema de incienso se ha asociado durante mucho tiempo con las prácticas religiosas y la meditación. ¿Pero tiene el incienso un efecto calmante o psicoactivo?

En un estudio realizado en 2008 por Trusted Source en cultivos celulares y ratones se identificó un compuesto en la resina del incienso que podía causar una respuesta similar a la de un antidepresivo. Además, se observó una respuesta a este compuesto en las áreas del cerebro asociadas con la ansiedad y la depresión. También activó los receptores asociados con una sensación de calor.

Un estudio realizado en 2017 encontró que algunos compuestos aislados de las resinas de incienso y mirra tenían un efecto antiinflamatorio en ratones. Los investigadores aislaron varios compuestos de las resinas y encontraron que algunos de ellos eran capaces de inhibir una respuesta inflamatoria en ratones, dependiendo de la dosis.

Cabe señalar, sin embargo, que los investigadores de esos estudios trabajaron con compuestos purificados de la resina de incienso. Se necesitarán más estudios para determinar si están presentes en el humo del incienso y si provocan la misma respuesta en las personas.

¿Puede el humo del incienso ser perjudicial para la salud?


Aunque hay algunos datos que sugieren que los ingredientes del incienso pueden tener posibles beneficios para la salud, ¿qué pasa con lo contrario? ¿Puede ser dañino inhalar el humo del incienso?

El humo del incienso consiste en una variedad de componentes. Entre ellos se encuentran pequeñas partículas generadas por la quema del incienso y una variedad de gases, incluyendo el monóxido de carbono.

Varios estudios han relacionado la quema de incienso o la inhalación del humo del mismo con una variedad de efectos nocivos. Algunos ejemplos son:

  • En un estudio realizado en 2008 por Trusted Source of adults en Singapur se determinó que la quema de incienso a largo plazo se asociaba con un mayor riesgo de desarrollar cáncer de pulmón de células escamosas.
  • Un estudio realizado en 2009 por Trusted Source sobre niños de Omán descubrió que la quema de incienso provocaba sibilancias en niños asmáticos. Sin embargo, la quema de incienso no se asociaba con una mayor prevalencia de asma. El incienso no causa asma pero puede desencadenar un ataque.
  • Un estudio de 2015 encontró que los componentes del humo del incienso eran tóxicos para las células cultivadas en concentraciones más bajas que el humo del cigarrillo. Cabe señalar que en este estudio sólo se evaluó el humo de cuatro varillas de incienso y un cigarrillo.
  • Un estudio realizado en 2017 en adultos chinos encontró pruebas de que la quema de incienso podría desempeñar un papel en el aumento del riesgo de hipertensión.

Conclusión


El incienso existe desde hace mucho tiempo y se utiliza con diversos fines, como las prácticas religiosas, la neutralización de olores desagradables y la comodidad. Una variedad de sustancias, típicamente a base de plantas, dan al incienso su aroma.

A pesar de que el incienso existe desde hace siglos, la información sobre sus efectos en la salud es variada. Algunos estudios indican posibles efectos antidepresivos y antiinflamatorios de los componentes del incienso. Otros estudios encontraron asociaciones entre la quema de incienso y los efectos negativos para la salud, como el cáncer.

Si usted decide quemar incienso, asegúrese de hacerlo de manera segura para minimizar cualquier riesgo de incendio.

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