meditando con incienso

Quemando incienso

Una larga tradición de uso

Es una sustancia que se quema para producir un aroma fragante. De hecho, «incienso» se deriva de la palabra latina «quemar».

Ha existido desde la antigüedad, se usaba en los rituales religiosos del antiguo Egipto, Babilonia y Grecia.

A lo largo de los siglos, se ha usado el incienso por una variedad de razones:

  • Componente de varias prácticas religiosas
  • Herramienta para contrarrestar los malos o desagradables olores
  • Manera de repeler demonios o espíritus malignos

¿De qué está hecho el incienso?

Se compone de un material aromático que produce unos olores y una sustancia aglutinante combustible que lo mantiene unido en una forma particular.

Los aromas que se utilizan para hacer incienso son de origen vegetal y suelen incluir una variedad de resinas, cortezas, semillas, raíces y flores.

Los elementos utilizados en el incienso varían según la región y el fabricante. Algunos ejemplos de ingredientes aromáticos que puede reconocer incluyen:

  • Canela
  • incienso
  • almizcle
  • mirra
  • pachuli
  • sándalo

El combustible es lo que se enciende, permitiendo que se queme y produzca humo. Los materiales utilizados varían, pero pueden incluir cosas tales como el carbón o los polvos de madera.

Cómo quemar incienso

El incienso viene en una variedad de formas, incluyendo:

  • Bobinas
  • conos
  • polvillos
  • palos

Por ejemplo, para una varilla de incienso, usarías un encendedor o un fósforo para la punta. Una vez que se ha encendido, entonces apagas la llama, normalmente soplándola. Brillará y comenzará a producir humo perfumado.

El tiempo de combustión varía según su forma. Por ejemplo, una varilla

Puede durar entre 50 y 90 minutos. Cuando termine de quemarse, se extinguirá por sí mismo.

Cuidado porque hay peligro de incendio. Según algunos fabricantes, deberías:

  • Usar un quemador de incienso o un soporte para quemar incienso. Esto ayudará a contener el incienso y sus cenizas.
  • Coloca los porta-inciensos en una superficie resistente al fuego.
  • Nunca dejes el incienso en llamas sin vigilancia.

¿Quemar incienso proporciona algún beneficio para la salud?

Se ha utilizado en todo el mundo durante siglos, pero ¿tiene beneficios para la salud o el bienestar?

Hay una investigación limitada sobre posibles efectos positivos. Muchos de los estudios disponibles se centran en los ingredientes: incienso y mirra.

La quema se ha asociado durante bastante tiempo con las prácticas religiosas y la meditación. ¿Pero tiene el incienso un efecto calmante o psicoactivo?

En un estudio realizado en 2008 por Trusted Source en cultivos celulares y ratones se identificó un compuesto en la resina del incienso que podía causar una reacción similar a la de un antidepresivo. Además, se observó una respuesta a este compuesto en las áreas del cerebro con la ansiedad y la depresión. También activó los receptores asociados con una sensación de calor.

Un estudio realizado en 2017 encontró que algunos compuestos de las resinas de incienso y mirra tenían un efecto antiinflamatorio en ratones. Los investigadores aislaron varios componentes y encontraron que algunos de ellos eran capaces de inhibir una respuesta inflamatoria en ratones, dependiendo de la dosis.

Cabe señalar, sin embargo, que los investigadores de esos estudios trabajaron con compuestos purificados de la resina. Se necesitarán más para determinar si están presentes en el humo y si provocan la misma respuesta en las personas.

¿Puede el humo del incienso ser perjudicial para la salud?

Aunque hay algunos datos que sugieren que los ingredientes tengan posibles beneficios, ¿qué pasa con lo contrario? ¿Es dañino inhalarlo?

Contiene una cantidad de componentes. Entre ellos se encuentran pequeñas partículas generadas al encenderlo y una variedad de gases, incluyendo el monóxido de carbono.

Varios estudios han relacionado la inhalación del humo con efectos nocivos. Algunos ejemplos son:

  • En un análisis realizado en 2008 por Trusted Source of adults en Singapur se determinó que la quema de incienso a largo plazo se asociaba con un mayor riesgo de desarrollar cáncer de pulmón de células escamosas.
  • Un estudio realizado en 2009 por Trusted Source en niños de Omán descubrió que provocaba sibilancias en asmáticos. Sin embargo, no se asociaba con una mayor prevalencia de asma. El incienso no lo causa pero puede desencadenar un ataque.
  • Un estudio de 2015 encontró que los componentes eran tóxicos para las células cultivadas en concentraciones más bajas que el de un cigarro Cabe señalar que en esta investigación solo se evaluó el humo de cuatro varillas y un cigarrillo.
  • Un estudio realizado en 2017 en adultos chinos encontró pruebas de que podría desempeñar un papel en el aumento del riesgo de hipertensión.

Conclusión

El incienso existe desde hace mucho tiempo y se utiliza con diversos fines, como las prácticas religiosas, la neutralización de olores desagradables y la comodidad. Una variedad de sustancias, a base de plantas, dan al incienso su aroma.

A pesar de que existe desde hace siglos, la información sobre la salud es variada. Algunos estudios indican posibles efectos antidepresivos y antiinflamatorios de sus componentes. Otros encontraron asociaciones entre encender incienso y contraindicaciones para la salud, como el cáncer.

Asegúrate de hacerlo de manera segura y así minimizar cualquier riesgo de incendio.

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