Kodo Sawaki (apodado «Kodo the Homeless») es considerado por muchos como el mayor maestro zen del siglo XX.

Kodo Sawaki nació en 1880 en Tsu, en la prefectura de Mie. Huérfano a la edad de diez años, fue adoptado por su tío perezoso y adicto al juego y su ex esposa prostituta. A la edad de trece años, comenzó a trabajar en el distrito de juegos de azar como vigilante para que los Yakuza sobrevivieran.

En 1896, sin el apoyo real de familiares o amigos, el pobre Kodo Sawaki de dieciséis años viajó a pie al Templo Eihei-Ji (el principal templo Soto Zen fundado en 1244 por Dogen). Quería convertirse en monje, pero en cambio consiguió un lugar en el templo como sirviente. Sin embargo, su posición como sirviente le permitió aprender y practicar Zazen. Sawaki permaneció en Eiheiji durante algunos años.

Fue ordenado monje zen en 1897 en el templo Daiji-Ji por Sawada Koho, el monje principal. Después de recibir su ordenación, pasó muchos años viviendo en una ermita abandonada dedicándose a la práctica de Zazen.

Cuando estalló la guerra ruso-japonesa en 1904, Sawaki fue enviado al frente, donde pasó cerca de cuatro años como soldado de infantería. Un día, durante la batalla, recibió un disparo y lo dejaron por muerto y lo arrojaron a una tumba gigantesca. Fue descubierto varios días después bajo docenas de cuerpos en descomposición y fue enviado de regreso a Japón como uno de los heridos de guerra.

Al regresar a Japón en 1908, Sawaki comenzó a practicar Zazen rigurosa e intensamente estudió «Shobogenzo» del Maestro Dogen. En 1935, Kodo Sawaki comenzó a enseñar Zazen en la Universidad de Kanazawa, y más tarde se convirtió temporalmente en el monje jefe del Templo Soji-Ji, el segundo templo más grande de Soto Zen.

(…) pasó muchos años viviendo en una ermita abandonada dedicándose a la práctica de Zazen.

En 1936, Taisen Deshimaru, quien se convertiría en una de las figuras más influyentes del Zen, se convirtió en uno de los discípulos de Kodo Sawaki. Deshimaru era un discípulo firme, y estuvo al lado de Sawaki hasta la muerte de su Maestro.

Después de la Segunda Guerra Mundial, Kodo Sawaki difundió su enseñanza en todo Japón, desde grandes ciudades hasta pueblos remotos, y desde universidades hasta prisiones. Se hizo famoso en todo Japón por el sesshin (retiro intensivo de meditación) que dio a personas de todos los ámbitos de la vida, sin hacer ninguna distinción personal o discriminación.

A diferencia de la mayoría de los Maestros Zen, Kodo Sawaki se negó a hacerse cargo de los monasterios que le ofrecieron durante su vida. Nunca se instaló permanentemente en un Templo o Dojo. Kodo Sawaki llamó a su monasterio un «monasterio en movimiento». Le dio al Zen una nueva vida y «trajo aire fresco al Zen en descomposición» al mantenerse alejado del formalismo de los templos donde los rituales religiosos eran, desafortunadamente, más importantes que el verdadero Zen

Su tendencia a viajar solo y su negativa a establecerse en cualquier monasterio en el sentido clásico le valieron el apodo de «Kodo sin hogar».

En 1965, justo antes de su muerte, Kodo Sawaki ordenó a Taisen Deshimaru como monje, le dio su kesa (la túnica del monje) y le pidió que continuara su enseñanza difundiendo Zen en Europa.

Kodo Sawaki fue respetado y admirado en todo Japón por su enfoque simple, libre y sabio de la vida.

Claudia

Hola, me llamo Claudia. No soy una famosa maestra zen, no tengo muchos discípulos, y ni siquiera soy sabia. Solo soy una simple maestra budista aquí para compartir con ustedes el Dharma de Buda, esperando que les traiga felicidad y paz interior. Disfruta tu visita en mi humilde sitio web.

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