Historia del Zen

Hace mucho tiempo en la India, el Buda, decidido a resolver el problema del sufrimiento humano, realizó la Iluminación mientras practicaba la meditación Zen bajo un árbol.

El Buda se dio cuenta de que aunque poseamos todo lo que deseamos, a menudo seguimos sin estar satisfechos. Esto se debe a que la verdadera felicidad no depende de lo que tenemos, sino de lo que somos.

El Despierto dejó una enseñanza, una práctica y una doctrina que todos pueden experimentar en la vida diaria. Esto se llama dharma en sánscrito.

De acuerdo con la tradición, la transmisión del Zen de maestro y discípulo ha formado un ‘linaje espiritual’ ininterrumpido que ha durado más de 2500 años.

En el siglo VI, la enseñanza de Buda fue transmitida desde la India a China por un monje llamado Bodhidharma (Daruma en japonés).

Desde que se extendió a China, el dharma de Buda ha florecido allí bajo el nombre de Chan o Zen chino.

Myoan Eisai

En el siglo XII, Myoan Eisai (1141-1215), un monje de la secta Tendai del budismo esotérico, que no estaba satisfecho con la enseñanza del de Japón, fue a China para aprender el «verdadero budismo».

myoan eisai
El maestro zen Myoan Eisai

Myosan Eisai (明菴栄西) fue al Monte Tiantai en China dos veces, una en 1168 y otra en 1186. Allí se ilustró del auténtico budismo de la escuela Chan.

Realizó un riguroso estudio de la secta Linji de Chan (Rinzai) bajo la dirección del Maestro Xuan Huaichang (Koan Esho).

Fue el primer monje japonés en recibir el inka, un sello de certificación de alto nivel que lo reconoció oficialmente como maestro de Chan.

En 1191, Eisai regresó a Japón, trayendo consigo no solo las enseñanzas del Rinzai Zen, sino también la práctica de beber té, que comenzó como una ayuda para la meditación de los monjes.

Eisai fundó el primer templo Zen de Japón, el Shofuku-ji, en la remota región de Kyushu. Inicialmente evitó Kioto, la capital, debido a la fuerte oposición de las sectas más antiguas y bien establecidas de Shingon y Tendai a sus enseñanzas de Rinzai Zen.

Más tarde, Eisai pasó el resto de su vida instruyendo y difundiendo el budismo zen en los principales centros políticos y culturales de Japón, Kyoto y Kamakura.

Dogen Zenji

Dogen Kigen (1200-1253), el hombre que más tarde sería conocido como el más grande Maestro Zen de Japón, comenzó su vida espiritual a una edad temprana como monje de la escuela Tendai de Budismo en el Monte Hiei, cerca de Kyoto.

dogen zenji
Dogen Zenji – Maestro Zen

Al principio, Dogen Kigen (道元希玄) se vio perturbado por el concepto Tendai de ‘iluminación original’ que afirma que Buda enseñó que la iluminación es inherente a todos los seres. Dogen se preguntó que si era así, entonces ¿por qué los Budas (pasados, presentes y futuros) buscaban la iluminación si ya lo estaban?

Al no poder encontrar la respuesta a su pregunta dentro de la escuela de Tendai, fue a estudiar Rinzai Zen con el discípulo de Eisai, Myozen. Después de algún tiempo, Dogen se sintió insatisfecho con la gran dependencia de los koanes en la tradición Rinzai.

En 1217, en busca de una respuesta, Kigen emprendió el largo y peligroso viaje a China, la «Capital del Budismo» de la época, de la misma manera que Esai lo había hecho años antes.

Una vez en allí, después de buscar de templo en templo, encontró al maestro Rujing (Nyojo en japonés), el 13º patriarca del linaje Cao dong del budismo Chan. El Maestro Nyojo le enseñó que el auténtico budismo es shikantaza (只管打坐), es decir, sentarse en silencio y meditar en el aquí y ahora.

Dogen no solo había encontrado la respuesta a la pregunta que le atormentaba, sino que además, bajo la tutela de su maestro, fue capaz de realizar la Iluminación durante Zazen.

Continuó su entrenamiento espiritual en China unos dos años antes de someterse al Shiho, una serie de ceremonias que implicaban recibir la transmisión completa del Dharma del Maestro Nyojo.

A los 28 años de edad, regresó a Japón para establecer y difundir el Budismo Cao dong, que se conocería como Soto Zen. En 1246, fundó en Echizen el Eihei-ji, el templo principal de la secta Soto del Budismo Zen.

Pasó los años restantes de su vida enseñando y escribiendo en el Eihei-ji. Su obra maestra, el Shobogenzo, sigue siendo estudiada hoy en día.

Pasó los años restantes de su vida enseñando y escribiendo en el Eihei-ji. Su obra maestra, el Shobogenzo, sigue siendo estudiada hoy en día.

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