Bodhidharma (siglo V)

Bodhidharma, también conocido como Daruma en Japón, fue un monje budista indio, que es comúnmente considerado el fundador del budismo Chan en China – más tarde conocido como Zen en Japón.

Se cree que Bodhidharma nació en la ciudad de Kanchipuram, India, situada cerca de la famosa ciudad de Madrás a principios del año 450-500 d.C. Fue el tercer hijo del famoso rey de la ciudad de Kanchipuram y creció en el elenco de los Guerreros.

Bodhidharma no estaba interesado en convertirse en el rey de Kanchipuram y estaba interesado en las enseñanzas del Buda. Comenzó a mostrar gran sabiduría a la temprana edad de 7 años.

Empezó a entrenarse bajo su mentor Prajnatara y se convirtió en monje. Su nombre fue cambiado de Bodhitara a Bodhidharma y comenzó a vivir en su monasterio donde aprendió el camino del Buda.

Después de la muerte de su padre, Bodhidharma comenzó a difundir el conocimiento y las creencias del budismo en toda la India bajo la guía de su mentor.

Años más tarde, tras el fallecimiento de su mentor, Bodhidharma dejó el monasterio y se fue a China para cumplir la última petición de su maestro: difundir las verdaderas enseñanzas de Buda en China.

Bodhidharma
Bodhidharma

Bodhidharma dejó su patria de la India y comenzó su esfuerzo. Aunque se desconoce la ruta real de su viaje a China, la mayoría de los eruditos creen que viajó de Madrás a la provincia china de Guangzhou a través del mar, y luego por tierra a Nanjing.

Algunos estudiosos también creen que cruzó la meseta del Pamir caminando, a lo largo del Río Amarillo hasta Luoyang. Luoyang era famoso como un centro activo para el budismo en ese tiempo. Se dice que el viaje de Bodhidharma a China duró tres años.

Una vez en China, Bodhidharma comenzó a difundir el budismo pero tuvo que enfrentarse al escepticismo y a una fuerte oposición debido a sus enseñanzas sobre el verdadero budismo. Profesó que las escrituras budistas eran sólo una guía para alcanzar la Iluminación, y que la Iluminación en sí misma sólo puede ser alcanzada mediante la práctica de Dhyana (Zazen). Es importante notar que, en ese momento en China, las escrituras budistas, y no la meditación, estaban en el corazón del budismo.

La enseñanza de Bodhidharma del auténtico budismo basado en la meditación le llevó al ostracismo y al rechazo – tuvo que vivir como un mendigo durante muchos meses. Luego dejó la provincia de Luoyang y se trasladó a la provincia de Henan donde viajó al Monasterio Shaolín.

Después de que se le negara la entrada, vivió en una cueva cercana, donde practicó Zazen frente a un muro durante nueve largos años, sin hablar durante todo el tiempo.

Los monjes Shaolin quedaron tan impresionados con su dedicación a su zazen que finalmente se le concedió la entrada al Monasterio. Enseñó su meditación «frente a la pared» (como en el Soto Zen) a los monjes, pero rápidamente se dio cuenta de que no eran lo suficientemente robustos para soportar las rigurosas y largas sesiones de meditación. Estaban tan débiles que a menudo se quedaban dormidos durante el Zazen o se enfermaban. Bodhidharma intentó reforzar su resistencia y fuerza de voluntad enseñándoles ejercicios de respiración indios así como artes marciales.

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Maesdtro Bodhidharma

Bodhidharma permaneció y enseñó en el templo durante muchos años y murió a los 100 años o más – fue envenenado por algún discípulo como venganza porque no había sido elegido como sucesor.

Bodhidharma fue un maestro energético que llamó a todos los budistas, monjes o laicos a hacer su mejor esfuerzo en esta vida. Se oponía a la idea de ganar méritos haciendo donaciones. En cambio, afirmó que todos tienen naturaleza de Buda y animó a todos y cada uno a Despertar.

Bodhidharma es el 28º Patriarca del Budismo en una línea de descendencia del Buda a través de su discípulo Mahākāśyapa, el sucesor del Buda después de su muerte.

Además de ser conocido como el padre tanto del Budismo Zen como de las artes marciales Shaolin, sigue siendo hoy en día un símbolo primordial de determinación, fuerza de voluntad, autodisciplina y es la perfecta encarnación de la Iluminación Budista.

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